프로그래머로 살아남는 법 – 이만용

[요약] 프로그래머로 살아남는 법 – 이만용(리눅스 코리아 CTO)

1. 생각하지 않으면서 언어를 사용하고 코딩하는 것은  계속 제자리를 멤도는 것과 같다.

2. 단순 조급증에서 벗어나야 한다.

3. 현재 훌륭한 정보의 대부분은 인터넷에 뿔뿔이 흩어져 있고, 대부분 영어로 작성돼 있는 것이 현실이다 (영어 공부를 하라!!)

4. 프로그래밍 언어가 중요한 것이 아니라 인간의 사고력을 풍부하게 밝히는 것이 중요하다.

5. 새로운 언어를 적극 받아들이자 새로운 언어를 배워 나가는 것은 전문 프로그래머의 일상 업무 이다. 원래부터 피할 수 없는 일이므로 적극적으로 받아들이자.

6. 문서화 또한 현명한 대처가 필요하다. 너무 불합리한 경우가 아니라면, 문서화 작업을 소프트웨어 디자인의 일부로 여기는 능동적인 자세가 필요하다. 문서화란 어떻게 보면 그렇게 어려운 것도 아니며 프로그래밍의 필수 과정 이다.

7. 프로그래밍에서 가장 중요한 것은 계획 이다.

8. 실제로 우리는 끝없이 고치고 고치고 또 고친다. 그러면서 소프트웨어가 견고해 지는 것이다. (변하지 않는 코드는 없다. 항상 변화에 대비하라, 그리고 용기를 가져라!!)

9. 전문 프로그래머라면 반복적인 패턴을 훨씬 더 많이 찾아내고, 압축하는 기술을 가꿔 나가야 한다. 그 수 많은 경험 중에서 문제 해결을 위해 고민한 시간만이 소중한 경험이다.

10. 같은 일을 하더라도 지난번보다는 더욱 더 간략하게 프로그램을 작성할 수 있도록 노력하라.

11. 무조건 책이나 웹을 통해 관련 자료를 수집하고 재빨리 훑어 내려간다. 다 이해하지 못해도 상관없다는 듯이 읽어 내려간다.

12. 이미 많은 문제의 일부분을 다른 사람이 해결했을 가능성이 높다. 처음부터 다시 만드는 것이 아니라, 기존의 것을 취사 선택해 창의적으로 결합시키는 능력이다.

13. 짧은 연습 코드를 많이 작성한다. 핵심적인 부분에 대한 연습 코드이다.

14. 디버깅에서 중요한 자세는 절대 짜증내지 말고, 적군을 무찌르겠다는 식의 투지를 갖고 단시간 안에 돌파하는 것이다. 만약 한 가지 방법이 실패했다면, 잠시 먼 발치에서 새로운 수상을 한뒤, 다시  전투적으로 임한다.

15. 먼저 생각하고,  만든 것을 정리 하고, 문제점을 해결해 나가는 모든 과정이 프로그래밍 이다.

16. 각 언어는 모두 나름의 탄생 이유가 있다. 유능한 프로그래머는 절대 한 가지 언어에 집착하지 않는다.

17. 전문 프로그래머가 되려면 최소한 세 개 이상의 언어를 익혀야 한다.

18. 주석 및 문서화 버릇을 들이자.

19. 여러분의 상상력과 프로그래밍 능력을 살찌워주는 것은 다른 사람, 다른 프로그래머 이다.

20. 자기가 습득한 지식을 정리하는 습관을 갖자. 막상 글로 적으면 자신이 얼마나 피상적으로 알고 있는지 각성하게 되고, 지식을 더욱 견고하게 만든다.

[전문]  이만용 (리눅스코리아 CTO ) 2001/04/13

필자는 이 글을 통해 지난 3-4 년간 프로그래머가 되고 싶어했던 사람들, 이미 직업으로서 프로그래밍을 하고 있다. 현재보다 더 나은 프로그래머가 되길 원했던 사람들이 필자에게 보낸 메일에 대한 답장 속에서 했던 이야기. 그리고 하고는 싶었지만 답장 메일로 적기에는 너무 길어 적지 못했던 마음속의 말들을 꺼내어 정리하는 시간을 갖게 되었다. 종종 일상의 지겨운 반복 속에서 좌표를 잃지 않기 위해 컴퓨터 앞을 떠나 편안하게 사색에 잠길 수 있기를 바라며 이야기를 시작한다.

원래 창조적인 지적 유희이며 그러해야 한다
필자에게 왜 프로그래밍을 하고 있냐고 묻는다면, 주저없이 ‘재미(fun)’라고 답할 것이다. 한 가지 덧붙이자면, 만약 프로그래밍보다 더 재미있는 일이 있다고 생각한다면, 역시 주저함 없이 프로그래밍 대신 그 일에 몰두할 것이다. 재미없는 일을 억지로 하면서 보내기에는 인생은 너무 짧지 않은가. 여러분이 이미 생계의 족쇄 속에 또는 사회적 위치 속에 결박당해 탈출할 수 없는 경우가 아니라면, 그리고 충분히 새로운 선택을 하여 재시도할 수 있는 사람이라면, 다시 한 번 진정으로 자신이 프로그래밍을 즐기고 있는지 생각해 보는 시간을 갖기 바란다. 꼭 프로그래밍을 해야 하는 절대절명의 이유란 없다. 앞으로 전개될 글을 읽기 전에 마음의 고리를 풀고 편안한 마음으로 자신의 사고가 흐르는 대로 방치하기 바란다.

꼭 프로그래밍만이 재미있다고 말할 수는 없지 않겠는가. 당연히 재미라고 하는 것이 인간의 다른 모든 행위로부터 프로그래밍을 구별해 주는 유일한 요소일 수는 없다. 이 세상에는 프로그래밍 이외에도 이미 사람이 재미를 느낄 수 있도록 해 주는 일이 헤아릴 수 없을 정도로 많듯이 말이다. 예전에도 그리고 지금도 수억의 인구가 회화, 악기 연주, 운동 등에서 즐거움을 느끼고 있다. 이 활동들은 새로울 것도 없지만, 여전히 재미있는 활동이다. 프로그래밍도 시간이 지남에 따라 훨씬 더 대중화하고 똑 같은 취급을 받을 것이다. 하지만 프로그래밍이 똑같이 재미있는 수많은 일 중 그냥 하나라고 말하기에는 너무 극단적이다. 어떤 점에서 프로그래밍이 주는 재미가 다른 재미와 같고 또한 다른 것일까.

프로그래밍은 이미 오랜 시간 동안 인간의 역사 속에서 사람들에게 재미를 제공했던 기존 활동과는 도구적 관점에서 다르다. 여기서 컴퓨터라고 하는 20 세기의 놀라운 발명품을 이야기하지 않을 수 없을 것이다. 책, 기관차, 전화와 같은 출판 기술, 증기 기관, 통신 기술이 인간 세상을 변화시킨 것처럼 컴퓨터가 현재의 인간 생활을 변화시켰다는 점을 부인할 사람은 없다.

인간은 그 동안 자신이 발견하거나 발명한 것을 즐기며, 도구를 통해 자신을 다시 변화시켜 왔다. 프로그래밍은 컴퓨터라고 하는 도구를 통해 그 안에서 인간의 상상력과 논리적 사고력을 실현해 내는 고급 유희다. 그러나 바로 이전 문장에서 표현했듯이, 인간이 지적 노력을 쏟아 지적인 재미를 만들어 내려고 하는 지적 유희라는 점에서는 그 이전의 모든 창조적 지적 유희와 하나도 다르지 않다. 여기서 필자는 다르다는 점보다 같다는 점을 강조하고 싶다.

채 다 배우기도 전에 쏟아져 나오는 프로그래밍 언어, 선택해 보지 못한 메뉴가 아직도 많은데 버전업돼 나오는 통합 개발 환경에 치여 살다 보니, 프로그래머인 우리 자신이 인간이 최근 만든 가장 놀라운 발명품을 사용해 가장 재미있는 창조적 지적 활동을 하고 있다는 사실을 너무도 쉽게 잊어버리는 모습을 목격할 수 있다. 그리고 현실 속에서는 이러저러한 언어, 도구에 지배받으며 지쳐 있는 불쌍한 자신을 쉽게 발견한다.

하지만 그 어떤 컴퓨터를 사용하든, 그 어떤 프로그래밍 언어나 도구를 사용하든 우리 프로그래머들이 본질적으로는 참 재미있는 일을 하고 있다는 사실을 망각하지 말아야 한다고 말하고 싶다. 그것도 매우 지적인 재미 말이다.

그러한 자기 만족감이 없이 버틸 수 있는 프로그래머가 있을까. 프로그래밍 언어책을 보다 며칠씩 이해되지 않던 부분이 갑자기 슬슬 풀려 나갈 때, 작지만 자기가 예상한 대로 모든 일이 척척 진행돼 나갈 때, 하루 종일 찾지 못했던 버그를 커피 마시다 갑자기 찾아냈을 때 느끼는 자신에 대한 대견스러움, 만족감을 느껴보지 않고 어떻게 프로그래머라고 말할 수 있을까. 이런 즐거움은 이성 친구, 애인, 가장 가까운 친구에게도 어떤 말로도 전달할 수 없는 매우 개인적인 차원인 것이다. 때로는 자신의 소스 코드와 프로그램을 이해하는 지구 반대편의 프로그래머와 더 진한 동질감을 느끼기도 하는 것 또한 프로그래머다.

자신에 대해 대견스러워하는 마음, 무엇보다 자신이 설계한 대로 컴퓨터가 작동하는 것을 보는 즐거움, 컴퓨터를 통해 자기만의 세계가 창조되는 즐거움을 느끼지 못한다면 앞으로 하는 모든 이야기는 별 의미가 없다. 취미로든 직업으로든 왜 프로그래밍을 선택했는지 그리고 왜 수많은 책과 읽을거리와 투쟁하고 있는지 자기 확신을 갖자. 아무리 생각해 봐도 프로그래밍은(유일하지는 않아도) 꽤 매력적인 고급 활동이다. 재미있는 일을 재미있게 하지 못한다면 그것은 큰 문제가 아닐 수 없다.

프로그래밍의 본래 의미를 찾는다
대학생 친구들을 위한 언어 교재를 만들면서 자주 등장하는 외래어 표현을 정리하고 있었다. 그런데 바로 프로그램(program)이라는 말 그 자체가 우리에게 시사하는 바가 많다는 사실을 발견했을 때 마치 보물을 발견한 양 즐거워 한 적이 있다.

‘program’이라는 단어는 ‘pro’와 ‘gram’의 합성어다. 여기서 ‘pro’ 는 ‘어떤 일을 하기 전에…’ 라는 ‘before’ 의 의미를 갖고 있으며 ‘gram’은 ‘무엇인가를 쓰다’ 즉 ‘write’의 의미를 갖고 있다. 따라서 program은 쓰거나 만드는 행위라기보다 ‘쓰기 전에 하는 일’ 즉 계획적인 사고 행위를 가리킨다.

현실적으로 우리가 우리 자신을 설계자나 기획자라고 생각할 수 있는 여유는 거의 없는 것 같다. 우리가 매일 확인할 수 있는 자신의 모습은 특정 언어나 특정 제품, 특정 프로젝트의 노예로 전락해 있는 초라한 모습이지 않은가. 프로그래밍은 어느 새 밤을 세며 코딩하는 중노동과 동일시돼 버렸다. 그래서인지 요즘 미국이나 한국 젊은이를 대상으로 한 설문조사를 보면 그래픽 디자이너가 되고 싶다는 답변이 프로그래머가 되고 싶다는 답변보다 월등히 많다고 한다. 이미 프로그래머란 컴퓨터 분야 중 가장 선호하는 직업이 아닌 것이다.

프로그래밍 작업의 특성이 무엇을 이뤄내기 전에 먼저 머리 속에서 설계하는 정신적 유희라는 본질적인 의미를 자꾸만 잊게 하는 그 무엇을 갖고 있다고도 볼 수 있다. 프로그래머를 계속해서 괴롭힐 동전의 양면적 특성이 존재하는 것이다. 계획과 함께 실천이 있어야만 완성되는 것이 프로그래밍의 중요한 특성이다.

설계한다는 점에서 프로그래머는 건축가와 유사한 점이 많다. 아무리 작은 프로그램을 만들지라도 프로그래머의 머리 속에는 이미 어느 정도의 프로그램 진행 과정에 대한 설계가 먼저 이뤄진다. 그러나 건축가가 실제 건물을 만들지는 않는다. 건물을 직접 만드는 일은 건축 노동자들의 몫이다. 이렇게 건축이라는 영역에서 건물을 설계하는 일과 짓는 일은 완벽히 분리돼 있다. 그러나 프로그래머는 결국 자기 손으로 건물까지 지어야 한다는 점에서 크게 다르다. 상상만 하고 코드를 입력해 실행 프로그램을 만들어내지 않으면 아무 것도 하지 않은 것과 같다. 그런 점에서 프로그래머는 어떻게 보면 화가나 조각가에 더 가깝다. 자기 내면에 비춰진 이미지에서 그치는 것이 아니라 캔버스나 대리석에 실체를 구현해야 하며, 생각하는 주체와 그것을 실현해 내는 주체가 같다.

프로그래머인 우리가 결국 C, C++, 자바 등 특정 언어를 배워 우리의 아이디어를 실행 가능한 소프트웨어로 만들어내야 한다는 사실은 분명하다. 그러나 그렇다고 해서 프로그래밍이 언어를 잘 구사하는 것만으로 끝날 일은 아니다. 그림만 잘 그린다고 해서 화가라고 말하지 않는 것과 같다.

시작은 언어 대신 사고력 부터
그렇다 해도 여전히 훌륭한 프로그래머가 되기 위한 시작은 언어가 아니라 사고 능력이라는 점을 지겹도록 강조하고 싶다. 프로그래밍 언어책을 붙들고 공부한다고 해서 자연스럽게 프로그래밍을 잘 하게 되는 경우는 없다. 만약 그랬다면 이 글을 쓰고 있어야 할 이유조차 없었을 것이다. 언어 공부가 자연스럽게 자신을 프로그래머로 만들어 주지는 않는다. 이 사실은 독자 여러분이나 필자나 말하지 않아도 알고 있다.

또한 그렇다고 해서 무조건 명상에 잠긴다거나 순서도 그리는 일을 다 마치고 나서 언어를 배우고 프로그래밍하는 것도 아니다. 원래 생각하는 과정과 도구를 사용해 실현하는 과정이 떨어져 있는 것도 아니다. 인간은 자유로운 상태에서 생각하며 도구를 사용하고, 도구를 사용하며 생각한다.

인간의 놀라운 점 중 하나는 도구를 사용함으로써 자신의 사고 능력을 발전시키고 그 발전된 사고 능력으로 도구를 개선하거나 새로운 도구를 만들어 가는 무한 사이클을 이어간다는 것이다. 여러 가지 관점에서 설명할 수 있겠지만 필자가 강조하고자 하는 면은 다음과 같다. 생각하지 않으면서 언어를 사용하고 코딩하는 것은 계속 제자리를 맴도는 것과 같다. 생각없는 코딩은 생각하는 사람의 사고 능력에 아무런 영향도 미치지 않는다. 아니, 오히려 악영향을 미치기도 한다. 생각없는 반복적 행동은 오히려 생각을 굳게 만들어 반복적 행동을 또 다시 만들어 낼 가능성이 높다. 극단적으로 말해서 생각없이 코딩하느니 너무 지겨워서 다시 생각을 하고 싶을 정도로 빈둥대거나 잠을 푹 자두는 것이 현명한 일이다(필자는 실제로 그렇게 하고 있다).

인간의 다른 지적 노동과 마찬가지로 현명한 반복만이 현명함을 낳는다. 학문이라는 것이 마치 강을 거슬러 올라가는 것과 같다는 옛말이 있는데, 사실 이보다 더 끔찍하다고 생각한다. 아무 생각없는 반복은 또 다른 생각없는 반복만을 낳을 뿐이며, 현명하게 반복할 수 있다는 사실을 잊게 만든다. 자연스럽게 어떻게 프로그래밍을 배워나가야 하는지 얘기를 이어나가고자 한다.

프로그래밍, 어떻게 배워나가야 하나
‘닭이 먼저냐 달걀이 먼저냐’ 하는 전통적인 질문이 여기서도 그대로 적용된다. 똑똑해지려면 똑똑하게 배워야 한다. 현명해지려면 현명하게 배워야 한다.

어떻게 똑똑하게 배울 수 있는가
반대로 설명하는 것이 좋겠다. 프로그래밍은 매우 지적인 유희라고 앞서 몇 번이고 반복한 바 있다. 현재 대부분의 프로그래머 지망생이 학습하는 방법은 크게 다르지 않다. 학습이 매우 단순 반복적이다. 단순 반복에 의해 지적인 성장이 이뤄진다고 생각하는가. 게다가 학습 과정이 지겹기 때문에 유희적인 측면도 이미 상실한 지 오래다. 무엇보다도 몇 번의 반복 속에 자기 자신을 지치게 만들면 이미 게임은 끝난 것이다(물론 꾹 참고 꾸준히 하면 언젠가 길이 보일 것이라고 얘기할 수도 있다. 그러나 이렇게 말해 버리면 역시 이 글의 의미가 완전히 사라진다).

똑같은 책, 똑같은 도구를 갖고 배우는데 서로 다른 결과물이 나온다면, 조금만 논리적으로 생각해 봐도 차이를 결정짓는 것은 책이나 도구가 아니라 다른 곳에 있다는 결론을 내리게 된다.

여기서 프로그래밍 학습에 있어 가장 중요한 부분이라고 말할 수 있는 언어 선택 및 학습 과정에 대하여 짚고 넘어가겠다. 먼저 거의 대부분 첫 번째 언어를 잘못 선택함으로써 프로그래밍의 본격적인 재미를 느끼기도 전에 탈락한다. C/C++/자바는 원래부터 만만한 언어가 아니다. 현실적으로 많이 사용하고 있는 이 언어를 많은 사람들이 배우기 어렵다고 말하는데 그 대답은 당연하다. 이 전문언어는 매우 다양한 일을 해낼 수 있는 다목적 언어이며 전문 프로그래머의 경험 속에서 진화해 온 언어이기 때문에 어렵다. 그냥 열렬한 컴퓨터 사용자였다가 갑자기 자기 손으로 프로그램을 만들고 싶다고 해서 제일 먼저 덤빈 언어가 C, C++, 자바와 같은 전문 언어라면 여러분은 열 명 중 여덞, 아홉은 탈락할 것이다.

필자 나이의 다른 프로그래머와 마찬가지로 필자의 첫 번째 언어는 베이직이었다. 필자는 아직도 이 언어에 대한 향수를 갖고 있을 정도로 좋아한다. 이제 생각해 보니 행 번호 개념과 GOTO 문이 유치하게 느껴질 정도로 까마득하지만, 사용자에서 프로그래머가 되기 위한 첫 번째 단계에서는 매우 유용한 중간 단계라고 생각한다. 베이직은 필자에게 인간의 논리가 아니라 컴퓨터의 논리 입장(물론 이것도 창조한 사람이 만들어낸 것이지만)에 서서 자연스럽게 프로그래밍하는 것을 가르쳐 주었다. 지금은 전혀 사용하지 않지만 매우 중요한 언어임에 틀림없다.

단순 조급증에서 벗어나야 한다
프로그래머가 되고 싶어하는 수많은 사람을 처음부터 확실하게 걸러내 준 악습 중 하나는 프로그래머가 되려면 마치 C, C++, 자바 중 하나로 꼭 시작해야 한다는 강박 관념이다. 사람들의 책꽂이에는 최소 2~3 권의 C/C++/자바 책이 꽂혀 있다. 모두 1/3도 보지 않은 채 방치되고 있을 것이다. 바이블에 해당하는 몇 개의 책을 구입했다가 포기하고 결국에는 ‘며칠 내에 완성하기’, ‘그냥 따라하기’라는 유혹적인 제목의 책을 마지막에 구입한다. 하지만 ‘21 일 완성하기’를 21일 안에 끝내는 사람은 거의 보지 못했다. 원래 어려운 것을 쉽게 설명하는 일은 더 어렵다.

현실에서 가장 널리 사용하고 있는 매우 현실적인 언어가 C, C++, 자바이기 때문에 처음에 언어를 배울 때부터 이 언어로 시작하면 뭔가 큰 이득이 될 것이라고 생각하는 것이 바로 앞서 표현한 단순 조급증이다. 물론 뭔가에 빨리 도달하고 싶겠지만 생각처럼 되지 않는다. 오히려 꽃도 피워보지 못하고 초반전에서 프로그래머의 세계로부터 탈락하는 지름길을 선택하게 된다.

꿋꿋하게 버텨 살아남은 한두 명도 결국에는 잘못된 믿음의 피해자가 된다. 그들은 어렵게 어렵게 배운 C, C++, 자바로부터 벗어나려고 하지 않는다. 마치 이 세상에 그 세 가지 언어만 있는 것처럼 살아가는데, 사실 살아남기는 했어도 어처구니없게도 언어라는 도구의 노예가 되어 버리고 만다. 이들의 프로그래머적 성장은 이미 끝나버렸다.

상처받은 사람들을 위한 언어, 파이썬
물론 사회적으로 준비가 잘 되어 있는 것은 아니다. 서점에 가봐도 C와 C 유사 언어 외에 다른 언어에 대한 훌륭한 책이 많지도 않다. 여러 가지 언어를 잘 구사하는 훌륭한 프로그래머도 많지 않고 강사는 거의 없다고 봐도 무방하다. 현재 훌륭한 정보의 대부분은 인터넷에 뿔뿔이 흩어져 있고 대부분 영어로 작성돼 있는 것이 현실이다.

이런 상황 속에서도 지금 막 프로그래머가 되고 싶어하는 사람들을 위한 첫 번째 언어로서, 그리고 기존 언어를 모두 맛보고, 패배감을 가진 사람들이 자신을 재정비하고 다시 프로그래밍의 즐거움 속으로 빠져들기 위한 재충전용 언어로 ‘파이썬’이라는 언어를 권하고 있다.

아직 첫 번째 교육 언어로 채택하기에는 훌륭한 서적과 과정이 나와 있지 않은 상황이어서 필자가 처음 시작했던 베이직보다는 어려울 것이다. 그러나 다른 언어에 의해 상처받은 사람들을 치유하는 치료용 언어로서는 상당한 효과를 볼 수 있다. 이 언어를 통해 언어가 중요한 것이 아니라 인간의 사고력을 풍부하게 발휘하는 것이 중요하다는 사실을 배울 수 있다.

여러분이 오히려 컴퓨터 언어를 단계적으로 여러 가지 배워감에 따라 자신이 진정 원했던 결과를 더 빠르게 그리고 더 견고하게 세워 나갈 수 있다는 사실을 느끼길 바란다. 언어는 결국 교체 가능한 도구라는 사실을 알게 되고, 여러분의 필요에 따라 새롭게 배우고 구사할 수 있다는 자세를 갖추는 것이 중요하다. 또한 2~3 가지 언어를 구사할 수 있어야 한 가지 언어만 알았을 때보다 훨씬 더 심도깊게 언어를 사용할 수 있다는 사실도 깨닫게 될 것이다.

다양한 오픈소스의 세계
컴퓨터 언어를 배우는 플랫폼도 중요하다. 필자로 하여금 C, C++, 자바 이외에도 이 세상에는 수많은 언어가 있으며 수많은 새로운 아이디어가 있다는 사실을 일깨워 준 것이 바로 리눅스와 오픈소스 세계다. 오픈소스는 필자에게 프로그래머로서의 새로운 의지를 수혈해 준 주역이다. 여기서 파이썬을 포함해 LISP, 펄, Ada 등등 많은 언어를 접할 수 있었으며, 여러 번의 외도(?)를 통해 오히려 이미 알고 있던 C 언어를 훨씬 더 잘 이해하고 어디에 어떻게 적절하게 사용해야 할 지 알게 되었다. 무엇보다 각 언어마다 나름의 이유가 있으며 그 창조자의 생각을 어느 정도 이해할 수 있다는 즐거움도 만끽할 수 있었다. 다양한 욕구를 가지고 있는 독자라면 리눅스에서 다양한 오픈 소스 언어를 만나 보기 바란다. 그리고 여러분이 눈길을 주기를 기다리는 어마어마한 분량의 소스 코드가 널려 있다. 또한 멋진 것은 매우 초보적인 소스 코드부터 매우 전문적인 소스 코드까지 선택의 폭이 넓다는 것이다.

한편, 윈도우 플랫폼에서는 좋으나 싫으나 마이크로소프트의 제품 정책에 따를 수밖에 없으며(그나마 예외는 자바 정도) 따라서 제품의 노예가 되어버리기 쉽다. 예를 들어 현재 프로그래머 사이에 논란이 되고 있는 C# 이라는 언어는 새롭게 출현해야 할 정당한 논리적 이유없이 자바와의 전쟁 속에서 나온 사생아라는 지적이 나오고 있다. 직업적 프로그래머라면 새로운 언어와 규칙을 배워야 하는 수고를 마다해서는 안되겠지만, 프로그래머가 되어 볼까 생각하는 사람들에게는 짜증나는 현실이다.

조금이나마 다행스러운 것은 오픈소스 진영이 매우 성숙해 훌륭한 소프트웨어의 대부분이 윈도우와 매킨토시 등 리눅스/유닉스가 아닌 플랫폼에서도 동작한다는 사실이다. 여러 플랫폼에서 동작하는 멀티 플랫폼 언어나 도구를 사용하는 것도 현명한 선택 중 하나다.

웹 프로그래밍 언어에만 집착하지 말자
마지막으로 언어 선택에 있어 웹 프로그래밍과 관련한 PHP, ASP, JSP에 대한 의견을 개진하고자 한다. 결과를 즉시 확인할 수 있으며, 현재 유행하는 개발 영역의 언어이기 때문에 많은 사람들이 쉽게 시작하고 있지만, 이 언어들은 모두 실용 언어로서 인간에게 프로그래밍하는 더 좋은 방법을 알려주지는 못한다. 따라서 전문 프로그래머가 되려면 이 언어에만 집착해선 안된다. 또한 프로그래밍 본연의 지적 유희를 즐기려는 취미 프로그래머도 역시 이 언어에만 집착해선 안된다. 실전의 전문 프로그래머는 이들의 한계를 분명히 인식하면서 사용한다. 실용 언어와 함께 일반 언어도 동시에 익혀 나감으로써 프로그래밍 사고력과 실용성을 모두 성취할 수 있기를 바란다.

직업적 프로그래머가 되고 나면
프로그래밍이란 생계와 결부되는 매우 실용적인 영역임에도 불구하고 의도적으로 이 이야기를 지금까지 피해 왔다. 직업으로 프로그래밍을 하고 있는 사람은 이 글을 읽으며 무슨 지적 유희냐고 화를 내고 있을 지 모른다. 실전에 들어가면 프로그래머의 생활이란 다음과 크게 다르지 않다.

* 자바 프로그래머로 입사했는데(사실 이 말 자체가 우습다. 프로그래밍 언어 중 자바도 구사할 수 있는 프로그래머라고 표현해야 한다) 실제 프로젝트는 별로 사용해 본 적 없는 C++로 해야 한다고 팀장이 전달한다. 자기가 잘 모르는 언어로 프로그래밍을 해야 한다는 부담감 때문에 매일 짜증내면서 어쩔 수 없이 새롭게 책을 구입해 쫓기듯 학습한다.

* 쉬엄쉬엄 컴퓨터 앞에 앉아 이런 생각 저런 생각을 하면서 코드만 작성하고 만들어내기만 하면 되는 줄 알았는데, 거의 대부분의 시간을 보고서와 설명서를 쓰는 데 허비하고 있다. 과연 내가 프로그래밍을 하고 있는지 문서 작성을 하고 있는지 한탄스러울 때가 많다.

* 열심히 만들었더니 주문한 고객의 마음이 또 바뀌어 모든 부분을 일일이 다 고쳐야 하는 일이 다반사다. 창조적이라기 보다는 코딩 막노동(?)이라는 느낌이 들면서 자신이 한심하게 느껴지기 시작한다.

* 거의 대부분의 시간을 버그 잡느라고 머리털 빠지고 있다. 재미없는 디버거와 함께 하는 시간이 코드 짜는 시간보다 월등히 많다.

이런 현실적인 문제들을 하나씩 짚어 가기 전에 필자는 독자 여러분에게 이 세상에 재미를 느끼게 해 주는 수많은 일들이 있는데 프로그래밍을 자기 직업으로 삼은 이유가 무엇이냐고 우선 반문하고 싶다. 마음속으로 자기만의 답을 생각해 보고 앞서 나열한 네 가지 문제를 하나씩 다뤄보자.

새로운 언어를 적극 받아들이자
번 문제를 살펴보자. 회사나 팀장의 요구가 부당하다고 생각할 지 모르지만, 자신이 모르는 다른 언어로 프로그래밍해야 한다는 요구가 무조건적으로 틀린 것은 아니다. 사실 여러분이 직업적 프로그래머로서 직장 상사나 팀장에게 ‘나는 이 언어밖에 못합니다’라고 말하는 것은 프로그래머로서의 자신의 진짜 가치를 고백하는 것이나 다름없다. 굳이 사회적으로 통용되는 표현을 쓰자면, 한 가지 언어만을 전문으로 구사할 수 있다고 말하는 사람은 그 언어만 다룰 수 있는 기능사일 뿐이다. 기술자라면, 아니 진짜로 프로그래머라면 새로운 언어를 배워야 한다는 것이 짜증나는 일이라고 단언해서는 안된다. 새로운 언어를 배워 나가는 것은 전문 프로그래머의 일상 업무이다.

물론 지금 당장은 답답할 지 모른다. 그러나 필자의 논지에 수긍한다면 어떤 언어든 자기가 구사할 줄 아는 언어의 전부가 아니라 그 중 하나일 뿐이어야 한다. 팀장의 요구가 없다 하더라도 사실 유행에 따라 어쩔 수 없이 또 다시 끌려가야 하는 경우도 있지 않은가. 원래부터 피할 수 없는 일이므로 적극적으로 받아들이자.

문서화는 결코 어려운 일이 아니다
번 문제를 살펴보겠다. 필자도 보고서를 쓰거나 설명서를 쓰는 작업은 태생적으로 싫어한다. 그러나 보고서나 설명서를 쓰는 작업 자체가 프로그래머의 몫이 아니거나 또는 무가치한 일로 보는 입장에는 동의할 수 없다. 물론 형식화한 보고서, 설명서를 쓰는 것은 매우 지겹고 화나는 일이다.

보고서와 설명서를 쓰는데 많은 시간이 걸리는 이유는 두 가지를 들 수 있다. 원래 문서화 작업이라고 하는 것이 생각보다 시간이 많이 걸리는 작업이다. 우리의 머리 속에 있는 것을 글로 표현한다는 것이 쉽지 않다는 사실은 어렸을 때부터 독후감 쓰는 일이 쉽지 않다는 경험으로부터 잘 알고 있을 것이다. 글로 표현한다는 것은 자유롭게 흘러가는 생각을 그대로 반영하는 것이 아니라 한 번 더 숙고해 체계화하는 과정이기 때문이다(필자 또한 지금 이 원고 쓰는 일을 흔쾌히 승낙해 놓고서는 얼마나 후회하는지 모른다).

그러나 무엇보다도 자신이 글을 쓰는 일에 익숙하지 않다고 스스로를 묶어 버림으로써 문서 작업을 싫어하고 집중할 수 없게 되는 수도 있다. 자기 최면을 통해 집중하지 않음으로써 여러분은 자기가 싫어하는 일에 더 많은 시간을 할애할 수밖에 없고 그 만큼 여러분이 원하는 작업에 필요한 시간을 허비하고 있다.
리눅스나 오픈소스라고 해서 마냥 코딩만 하고 문서화는 전혀 안한다고 생각하면 오산이다. 최소한의 README, 잘 만들어진 문서가 없는 오픈소스 소프트웨어는 초보 프로그래머의 작품일 뿐이다. 이미 수준 높은 품질의 아파치, 삼바, 리눅스 커널을 보면 상당히 친절한, 하지만 작성한 사람 입장에서는 많은 노력을 들인 문서들이 포함돼 있다는 사실을 알게 될 것이다.

문서화 또한 현명한 대처가 필요하다. 막무가내로 불필요한 분량의 문서를 요구하는 팀조직이 있다면 매우 고루한 조직임에 분명할 것이다. 이러한 조직에 대해 말할 수 있는 해결책은 없다. 그 조직은 여러분이 선택한 것이다. 너무 불합리한 경우가 아니라면, 문서화 작업을 소프트웨어 디자인의 일부로 여기는 능동적인 자세가 필요하다.
코딩을 할 때 소스 코드에 주석(comment)을 넣지 않는 것은 전문 프로그래머로서의 자질이 없음을 단적으로 보여 주는 것이므로 주의하자. 직업적 프로그래머라면 어떤 일이 있어도 소스 코드는 주석으로 시작해서 주석으로 끝나야 한다.

문서화란 어떻게 보면 그렇게 어려운 것도 아니며 프로그래밍의 필수 과정이기도 하다. 기본적으로 소스 코드의 주석, README, INSTALL, 그리고 TODO(앞으로 할 일), 각 버전간의 변경 사항을 적는 Changes 문서는 모든 문서화의 기초가 된다. 아직 직업 프로그래머로 취업하지 않는 예비 프로그래머는 지금부터라도 이를 습관화하기 바란다.
많은 사람들이 오해하고 있는 것을 하나 지적하고자 한다. 대부분 프로그래밍을 코딩에 쏟은 시간만 갖고 평가하려는 경향이 있다. 그러나 앞서 ‘program’의 어원을 알아보면서 확인한 것처럼, 프로그래밍에서 가장 중요한 것은 계획이다. 계획하고 기획한 것을 좀 더 구체적인 방법으로 설계하고 언어를 통해 구현하고 중간 과정을 기술하는 모든 행위가 프로그래밍이다.

‘간략한’ 프로그램을 위해 노력하자
번 문제로 넘어가겠다. 일단 계획이 서면 거침없이 코드를 작성하고 고치지 않을 것 같지만 몇 명의 천재적인 프로그래머를 제외하고(실제로 그런 사람이 있는지 궁금하다. 자기가 수없이 반복하면서 얻은 경험에 의지해 거침없이 하는 것은 아닐까?) 거의 모든 프로그래머는 그런 식으로 프로그래밍하지 않으며 할 수도 없다. 열심히 프로그래밍했다고 생각했는데 일 년이 지나 소스 코드 개수와 줄 수를 세 보고나면 자괴감에 빠질지도 모른다.. 실제로 우리는 끝없이 고치고 고치고 또 고친다. 그러면서 소프트웨어가 견고해 지는 것이다.

그리고 현실 세계에서 고객의 요구는 첫 번째로 중요하다. 그들의 요구가 변화하는 것은 당연하다. 훌륭한 프로그래머는 고객이 처음부터 정확한 요구 사항을 제시하도록 유도하고 변화의 폭이 제어할 수 있는 범위 안에 들 수 있도록 잘 안내한다.
소프트웨어의 기능을 잘 구분하고 반복적인 패턴을 함수/라이브러리/모듈화하지 못하는 초보 프로그래머는 똑같은 소스 코드를 여기 저기 복사해서 쓰게 되는데, 이 때는 소프트웨어를 고치는 일이 곤역스러울 수밖에 없다.

전문 프로그래머라면 반복적인 패턴을 훨씬 더 많이 찾아내고 압축하는 기술을 가꿔 나가야 한다. 다시 한 번 말하지만 반복적인 경험에서는 얻을 것이 별로 없다. 그 수많은 경험 중에서 문제 해결을 위해 고민한 시간만이 소중한 경험이다.
고객의 변덕에 따라 짜증이 날 정도로 많이 고쳐야 한다면, 그것은 오히려 여러분에게 더 많은 경험과 사고가 필요하다는 증거이다. 같은 일을 하더라도 지난번보다는 더욱 더 간략하게 프로그램을 작성할 수 있도록 노력하라.

디버깅은 불필요한 일이 아니다
번 문제를 생각해 보자. 우리의 예상과 달리 프로그래밍 중에서, 특히 프로그래밍의 일부분인 코딩 중에 새로운 코드를 만들어 내는 시간보다는 기존의 코드를 개선하거나 잘못된 코드를 찾아내는 일에 절대적으로 많은 시간을 쏟는다고 한다.

필자의 경우도 예외는 아니었다. 그러나 경험을 토대로 스타일을 바꿔나가기 시작했다. 필자가 제일 많은 시간을 쏟는 부분은 자료 수집과 연습 코드 부분이다. 필자의 경우에는 무조건 책이나 웹을 통해 관련 자료를 수집하고 재빨리 훑어 내려간다. 다 이해하지 못해도 상관없다는 듯이 읽어 내려간다. 특히 요즘은 노하우보다 노웨어가더 중요하다고 말하지 않는가. 이미 많은 문제의 일부분을 다른 사람이 해결했을 가능성이 높다. 이를 반복할 필요는 없다. 현 시대에서 요구하고 있는 프로그래머의 자질 중 하나는 처음부터 다시 만드는 것이 아니라, 기존의 것을 취사 선택해 창의적으로 결합시키는 능력이다.

그 다음에는 짧은 연습 코드를 많이 작성한다. 핵심적인 부분에 대한 연습 코드를 몇 번 작성하다 보면 프로그램의 절반이 끝났다고 해도 과언이 아니다. 개인적으로 자료 수집과 연습 코드, 특히 연습 코드에 신경을 많이 쓰는데 이렇게 함으로써 프로그래밍 과정에서 절대 빠질 수 없는 디버깅(debugging)을 최대한 피할 수 있다고 생각하기 때문이다.

하지만 어떤 식으로든 디버깅 과정을 피할 수 있다고 생각하지 말라. 사실 버그를 얼마나 빨리 잡는가, 그 짜증나는 시간을 어떻게 빨리 마칠 수 있는가는 그가 얼마나 유능한 프로그래머인지 판단할 수 있도록 해 주는 잣대이다. 디버깅이 마치 불필요한 과정이라고 생각하지 말았으면 한다. 여러분이 만든 버그야 어떻게 잘 피할 수 있을 지 몰라도 실전에서는 남이 만들어낸 버그를 찾아야 할 때가 많다. 그런데 남이 만들어낸 버그를 잘 찾는 사람이란 결국 알고 보면 자기 자신도 똑같은 버그를 만들어 보았고 고통스러운 시간을 통해 버그를 찾아낸 경험이 많은 사람이다.

디버깅에서 중요한 자세는 절대 짜증내지 말고, 적군을 무찌르겠다는 식의 투지를 갖고 단시간 안에 돌파하는 것이다. 만약 한 가지 방법이 실패했다면, 잠시 먼 발치에서 새로운 구상을 한 뒤, 다시 전투적으로 임한다. 지루하게 디버깅을 하면 시간도 많이 걸리고 정신도 피폐해진다.

결론적으로 정도의 차이가 있을 뿐, 여러분이 현실 세계에서 당면하고 있는 모든 문제는 피해야 할 어떤 일이 아니라 사실 프로그래밍이라고 하는 전체 과정에 원래부터 속해 있던 일부라는 사실을 인식하고 이에 대해 짜증을 내는 수동적인 방식이 아니라 좀 더 현명하게 그리고 적극적으로 자기만의 해결책을 찾아나가길 기대하겠다.

몇 가지 실천안
다음 실천안은 여러분이 좀 더 프로그래밍을 즐길 수 있고 직업적으로도 유능함을 발휘할 수 있게 되길 바라며 마음속에 떠도는 생각을 아주 간략하게 정리해 본 것이다.

◆ 프로그래밍이란 절대 코딩이 아니다. 먼저 생각하고 만든 것을 정리하고 문제점을 해결해 나가는 모든 과정이 프로그래밍이다. 이 점을 자기 자신에게 충분히 납득시켜야 한다. 코딩은 프로그래밍의 일부이다.
◆ 각 언어는 모두 나름의 탄생 이유가 있으며 그 언어를 만든 사람의 아이디어가 담겨 있다. 언어를 먼저 선택하려 하지 말라. 유능한 프로그래머는 절대 한 가지 언어에 집착하지 않는다.
◆ 언어를 처음 배울 때에는 그에 걸맞게 쉬운 언어부터 시작하라. 실전에서 사용하는 언어를 먼저 배워두면 더 이득이 될 것이라고 생각하지 말라. 전문 프로그래머가 되려면 최소한 세 개 이상의 언어를 익혀야 한다. 물론 세 가지 언어를 똑같이 잘 할 필요는 없다. 자기 주 종목 언어를 갖지 말라는 말이 아니다.
◆ 책을 다 읽고 나서야 프로그래밍할 수 있다고 생각하지 말고 배운 만큼만 갖고도 연습 코드를 작성할 수 있어야 한다.
◆ 언어 그 자체는 여러분의 상상력을 키워주지 않는다. 상상력은 여러분 스스로 인생의 모든 영역에서 듣고 배우면서 채워야 한다. 언어는 상상력을 실현할 도구만 제공할 뿐이다. 과학과 수학에 관심을 가져 보라(그렇다고 해서 A 등급을 맞을 만큼 잘 할 필요는 없다).
◆ 주석 및 문서화 버릇을 들이자. 프로그래밍의 귀찮은 일부가 아니라 매우 중요한 핵심 부분이다.
◆ 언어책이 줄 수 있는 지식의 양은 딱 그 만큼이다. 여러분의 상상력과 프로그래밍 능력을 살찌워주는 것은 다른 사람, 다른 프로그래머다. 적극적으로 프로그래밍 사용자 모임 또는 뉴스그룹에 참여해 남을 돕고 남으로부터 도움을 받는 것이 자기 계발의 원천이다.
◆ 자기가 습득한 지식은 자신만이 볼 수 있는 형태든 아니면 홈페이지를 통해 누구나 볼 수 있는 형태든 상관없이 정리하는 습관을 갖자. 무엇이든 막상 글로 적으면 자신이 얼마나 피상적으로 알고 있는지 각성하게 되고 지식을 좀 더 견고하게 만들게 된다.
◆ 현실은 현실이다. 영어를 잘 못하고 두려워하는 사람이 최고의 프로그래머가 되기는 거의 불가능하다. 여러분이 한국어만 하면 한국 프로그래머의 지식만 습득할 수 있을 뿐이다. 영어를 두려워하지 않는다면, 그 대가는 전세계 프로그래머의 지식 습득이 된다(영어를 잘 하는 방법은 영어를 잘 하는 사람에게 물어보라).

아무튼 여러분이 프로그래밍의 본질을 재확인하고 프로그래밍하는 그 과정을 즐길 수 있는 사람이 될 수 있기를 바라며 글을 마친다.

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